Texas bliver involveret i Israels kamp med Ben & Jerrys om boykot på Vestbredden

En udsigt over indgangen til isbutikken inde i Ben & Jerrys fabrik i Be'er Tuvia i det sydlige Israel den 21. juli 2021.

Emmanuel Dunand | AFP | Getty Images

Kampen mellem Israel og palæstinenserne spreder over i 30 amerikanske stater med love på deres bøger, der forhindrer pensionskasser i at investere i virksomheder, der nægter at gøre forretninger med den jødiske stat.

Det friskeste eksempel involverer det socialt bevidste ismærke Ben & Jerry's, Vestbredden og Texas.

Tidligere på ugen sagde Ben & Jerrys bestyrelse, at de ikke længere ville tillade salg i områder, som de mener, at Israel ikke bør kontrollere. Virksomheden udsendte en erklæring, der sagde "vi mener, at det er uforeneligt med vores værdier for, at Ben & Jerrys is skal sælges i det besatte palæstinensiske territorium." 

Virksomheden, der nu ejes af den globale forbrugergigant Unilever, har solgt sit brand i Israel i årtier gennem en lokal israelsk distributør. Unilever sagde, at det ville søge en ny aftale om at sælge is i Israel, men ikke i territorium, der kræves af palæstinensere for en egen stat.

I Israel er virksomheder forhindret i at behandle kunder og datterselskaber forskelligt i hvad Israel kalder "omstridt område" i forhold til dem i det, som meget af verden anerkender som israelsk territorium. Israels premierminister Naftali Bennett lovede i denne uge at ”handle aggressivt” mod isfirmaet, der blev grundlagt i 1978 af Ben Cohen og Jerry Greenfield, som er jødiske og progressive.

Det amerikanske flag og Texas State flag flyver over Texas State Capitol i Austin, Texas.

Brian Snyder | Reuters

Nu bliver Texas involveret. 

En talsmand for den republikanske regering Greg Abbott fortalte CNBC tirsdag aften: "Ben og Jerrys beslutning om at boykotte dele af Israel er skammelig og en fornærmelse mod Amerikas nærmeste allierede i Mellemøsten." Udtalelsen fortsatte med at sige: "Unilever, Ben og Jerrys moderselskab, skal vende denne dårligt udtænkte beslutning."

Abbott underskrev et lovforslag for fire år siden, der skulle tvinge Texas-pensionsfonde til at frasælge ethvert selskab, der boykotter Israel.

Statskontroller Glenn Hegar, der kontrollerer milliarder af dollars i aktiver for Texas 'offentlige pensionsfonde, har allerede bedt sit kontor om at gribe ind. I en erklæring til CNBC sagde han: "Jeg har instrueret mit personale til at afgøre, om der er truffet nogen specifik handling fra Ben & Jerry's eller Unilever, der vil udløse en liste under kapitel 808 i Texas Government Code," loven vedtaget i 2017.

Det er også muligt, at salg i stater med anti-boykotlove kan blive påvirket. Hvis Ben & Jerry's eller Unilever byder på en kontrakt hos en offentlig institution, kan de diskvalificeres, hvis boykotten bliver en realitet.

Florida-finansdirektør Jimmy Patronis, der kontrollerer offentlige pensionsfonde, fortalte CNBC, at hans kontor begyndte at drøfte spørgsmålet tirsdag morgen. ”Jeg finder det, der foregår meget bekymrende,” sagde han i en tekst. Men han var ikke villig til at sige, hvilke handlinger der kunne træffes.

Airbnb var det sidste firma, der befandt sig i et lignende emne. I 2018 sagde udlejningsstedet, at det forbød opførelser af israelsk ejendom på Vestbredden, hvilket palæstinensere hævder, at territorium skulle være en del af deres stat. 

En Airbnb-liste i Israel

Airbnb

Men virksomheden vendte sig tilbage et par måneder senere og ser nu på lister på en "sag-til-sag-tilgang" ifølge en erklæring på sit websted.

Ben & Jerrys bestyrelse, der har en unik aftale med moderselskabet Unilever, der muliggør en overdimensioneret rolle i beslutninger vedrørende sociale spørgsmål, indledte denne uges skridt til at trække sig ud af Israel.

Efter Ben & Jerrys erklæring frigav Unilever en af ​​sine egne mandager og sagde "vi forbliver fuldt engagerede i vores tilstedeværelse i Israel, hvor vi har investeret i vores folk, brands og forretning i flere årtier." Derudover talte selskabets administrerende direktør denne uge med Bennett. Efter samtalen sagde Israels nye premierminister: "Dette er en handling, der har alvorlige konsekvenser, herunder juridisk, og den (Israel) vil tage kraftige skridt mod enhver boykot rettet mod dens borgere."

Ben & Jerrys formand, Anuradha Mittal, har ikke reageret på CNBC med hensyn til beslutningens indvirkning og muligheden for, at statslige pensionskasser kan afhænde Unilever. I et telefoninterview torsdag sagde Ben & Jerrys talsmand Sean Greenwood: ”Virksomheden har intet at tilføje ud over den oprindelige erklæring”, der blev udsendt mandag.

Tale til NBC News tidligere på ugen gik Mittal efter Unilever for at udsende sin egen erklæring om emnet og kaldte det "bedrag". Hun tilføjede: "Jeg kan ikke stoppe med at tænke, at det er, hvad der sker, når du har et bræt med alle kvinder og farvede, der har skubbet på for at gøre det rigtige."

Unilever har ikke returneret CNBC-opkald eller e-mails, der søger reaktion på muligheden for frasalg af statslige pensionskasser.

Kilde: https://www.cnbc.com/2021/07/22/texas-gets-involved-in-israels-fight-with-ben-jerrys-over-west-bank-boycott.html

YouTube video